Java 20周年,你会一路追随么?

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Java,大学里学过的一门编程语言课程?Java,IT领域求职神器?无数的程序员投身到Java的怀抱,无数的商业应用基于Java构建。从1995年5月23日Java语言诞生,如今Java已经走过了20年。20年来,Java经历过辉煌,还进入过低谷,但是,20年来技术的快速发展,却没有让这个编程语言没落,甚至还经常在各大编程语言排行榜中位列榜首。是什么支撑着Java走到今天?Java今后的发展又会走向何处?下一个20年里,你还会一直追随Java么?


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Java成功的保证

Java是由Sun公司在1995年正式推出的面向对象程序设计语言,自面市以来,发展迅速,至今依旧是900万开发者的首选编程语言,也是30亿台设备的基础程序。基于Java的媒体设备已达1.25亿台,Java卡的出货量也已超过了100亿个。在全球范围内,Java技术已广泛应用于提高道路和航空安全性、从大洋深处采集科学应用所需的信息、提升作物质量、通过量化处理来协助战胜饥饿、模拟人的大脑与肌骨系统以及游戏等各个领域。

甲骨文公司Java开发人员关系团队总监Sharat Chander认为,Java最大的成功在于Java社区,Java社区的蓬勃发展,以及Java社区的所有开发人员为Java过去二十年所作出的贡献,是Java生命力最重要的来源。

Java 20年来的成功,最主要的基础就是Java社区,通过社区中的技术专家们共同努力,推进Java的快速发展。在未来,Oracle会通过三种方式与整个Java社区共同成长。首先是Java社区的进程,通过Java社区进程来确保社区的开发人员与Oracle共同推动Java成长;第二,通过Java用户群和用户组来推动Java的发展,Java用户群是本地的Java开发人员、工程师等共同组成的社群,他们互相之间学习,共同进行头脑风暴,从其他同行身上学习Java的发展;第三,就是Java Champion项目,是Java社区中的技术领袖、领军人物,他们在使用Java的过程中会产生创新性的想法,然后推动了Java的发展。

其次,Java成功的保障,来源于技术不断的进步。当然,技术的进步也有赖于社区所有开发人员共同努力和贡献,而Oracle也会不断地倾听所有Java社区中的技术人员、开发人员的反馈,然后集成到Java技术演变的进程中。

第三则是Oracle的管理功能,所谓管理的职能,其实就是Oracle扮演好推动Java社区发展,采集Java社区中所有开发人员、程序人员和所有其他社区的组成人员共同的声音,然后把所有的意见集中在一起反应到整个Java技术革新中。

正如Sharat Chander所说:“Java已经成为我们日常工作和生活中极为重要的一部分,它支撑着我们每天使用的各种软件。从企业大数据、云、社交媒体、移动和物联网的创新,一直到车联网、智能手机和电子游戏,Java不断帮助开发者挑战技术创新的极限。”

Java的优势

众所周知,Java的最大优势在于“一次编译,到处运行”,而如今,开发语言和开发平台众多,也不乏有些具备跨平台功能。Java如今还能保持这样的优势么?

甲骨文公司Java平台开发事业部开发副总裁Georges Saab表示,当年提出“一次编译,到处运行”是在90年代中期,桌面机器比较盛行,而桌面操作系统也有’很多,因此,Java的“一次变异,到处运行”的优势就很明显。而如今,世界上绝大多数的服务器都是在Java基础之上,而原先的“一次编译,到处运行”的意义就更加重要。“过去二十年的经验告诉我们,不断地证明你如果用Java语言来进行编译,能够最大程度上保护你所付出的辛勤复杂,能够在技术不断革新的过程当中,能够给你提供更好的保障。”

Java不断地在和世界各地制作硬件和操作系统的厂商保持密切合作,来确保所有新的硬件以及操作系统的技术革新一旦出现后,Java能够充分被支持,并且可以充分地利用硬件和操作系统所产生的技术的优化。

提高Java推出的透明度

2009年,当Oracle收购Sun公司后,专门组成了BEA团地来负责具体的Java实施工作,重新考虑为Java社区以及用户的承诺。而在发布Java 7时,Oracle遇到了一些困难。是将Java所有承诺都做完再发布,还是按照既定时间发布,但有些功能没有完成,因此发布的是不完整的。最终,Oracle决定听从Java社区中技术人言的意见,基于大家的呼声和反馈,最终选择按时发布Java 7,没有完成的功能将在Java 8中完成。

Georges Saab强调,Oracle希望提高发布过程的透明度,通过OpenJDK提升项目,通过社区可以预见的方式来进行发布。

在Oracle接手Java后,曾一度不被业界看弄好,打补丁修复漏洞的速度一直是Oracle的短板,再加之六年的时间中,Java仅发布了2个版本,未免也会让Java开发者有些失望。Georges Saab表示,“Java相关的发布时间表都在一年前公布,Oracle会严格按照公布的时间来发布。例如,每个季度的安全补丁发布,大型版本的发布做到每两年一次,小型的发布时间在6个月左右。”

Java的未来

目前,Oracle和Java社区现在主要专注于进行Java 9的创新。该版本的主要特色是Project Jigsaw,其目的是让Java平台模块化,让其能够针对更广泛的设备进行扩展,让开发人员更容易建立和维护类库和大型应用,同时提升安全性、可维护性和性能。Java 9的其他特性还包括Java Shell(用于评估Java代码片段的交互式工具)、一个新的HTTP客户端应用程序接口(支持HTTP/2和网络插座)、一个连接基于Linux的ARM AArch64架构的端口、对现有应用程序接口进行的众多更新和重大性能改进。

未来的Java,又会有哪些创新呢?Georges Saab表示,过去大部分应用会受CPU的限制,而未来内存应该会成为瓶颈。怎样优化内存分布、优化数据的结构,使同样的资源能够发挥更大的作用,是Java未来的趋势。

对于Java感兴趣的用户,可以在OpenJDK JEP(即JDK Enhancement Proposal,JDK增强方案)的进程页面中,查看大家正在讨论的方案和思路。同时,还可以查看名为Valhalla的项目,该项目的着眼点位于Java主体与Java对象之间,是专门研究Java 9之后的问题。

Georges Saab表示,“我们一直在努力,确保Java社区继续保持活力、充满干劲并推动该项技术不断发展。二十岁对于人类来说仅仅算是步入青年,我们期待着Java能够继续充 满生机地迎来下一个二十年。”


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